今日《科学》:印度的新冠爆发,给我们带来什么启示?

2021-10-15 来源:新浪科技综合 原文链接:点击获取

▎药明康德内容团队编辑

今日,顶尖学术期刊《科学》杂志发表一篇关于新冠的重要论文。一支跨国团队在研究了印度的新冠爆发病例后指出,在德尔塔(Delta)变种面前,想让群体产生免疫力,其实充满了挑战。

在印度,新冠疫情造成了广泛的影响。在印度的第二大城市德里(Delhi),科学家认为曾感染新冠的居民已经超过了一半。

从流行病学数据上看,德里在2020年3月报道了第一个新冠病例。随后,这座城市经历了多轮新冠爆发。去年11月的爆发高峰期,每天能有将近9000个新发病例!随后,在去年12月和今年3月期间,病例数有所下降。

但从今年4月起,这一情况出现了改变。从3月31日到4月16日这短短半个月的时间里,德里的每日新发病例数从2000人飙升至20000人,增幅高达十倍!研究人员们认为,这和德尔塔变种的肆虐不无关联。

为了确认4月这场爆发的罪魁祸首,研究人员们分析了从去年11月到今年6月所收集的数据。他们发现在去年,德里的新冠爆发和主要流行变种都没有什么关系。即便出现了一些流行变种(如阿尔法变种),那也主要来自海外的旅行者。

但从今年1月起,阿尔法变种在新发病例中的占比不断上升,直到今年3月,达到新发病例数的约40%。

然后,德尔塔变种的出现改变了一切。

流行病学、遗传学、以及数学模型的综合结果显示,德尔塔变种迅速成为当地的主流,且相比早先在德里流行的新冠病毒,德尔塔变种的传播力高要出30-70%。更可怕的是,即便早期感染过新冠,人体免疫力对德尔塔变种也只能带来50-90%的保护。

研究人员们分析了当地的血清结果。在今年2月,一项研究招募了一批没有接种过疫苗的个体,其中42.1%体内含有针对新冠病毒的抗体,表明他们曾经感染过新冠。

今年6月,这一数字飙升到了88.5%,表明在短期内出现了一场新冠爆发。这也和德尔塔变种在当地的肆虐相符。

按目前理解,随着时间推移,针对新冠病毒的抗体水平会逐渐下降。而在91名曾感染过新冠的个体中,有超过四分之一(27.5%)的个体在6月的检测中,抗体水平不降反升,表明他们经历了第二次新冠感染。在这背后,德尔塔变种可谓是元凶。

研究人员们指出,这项研究再次表明德尔塔变种的潜在风险。即便是对新冠病毒有一定抵抗力的人,德尔塔变种也能找到其中的易感人群,再次进行感染。

来自英国的共同负责人Ravi Gupta教授指出,曾经人们期望“群体免疫”在终结疫情上能起到关键作用。然而这项在德里的研究表明,即便曾感染过新冠,可能也不足以在德尔塔变种面前带来群体免疫效果。而为了真正实现群体免疫,预防德尔塔变种的感染,“要么真的感染过这种变种,要么接受疫苗的增强针,提高抗体水平,让德尔塔病毒不足以逃脱中和。”

参考资料:

[1] Mahesh S。 Dhar et al。, (2021), Genomic characterization and epidemiology of an emerging SARS-CoV-2 variant in Delhi, India, Science, DOI: 10.1126/science.abj9932

[2] Delhi outbreak highlights challenge of reaching herd immunity in face of Delta variant, Retrieved October 14, 2021, from https://www.eurekalert.org/news-releases/931488

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