一夜蒸发5477亿!美国法院重大裁决 “苹果税”又遭重创

2021-09-11 来源:每日经济新闻 原文链接:点击获取

原标题:一夜蒸发5477亿!美国法院重大裁决,“苹果税”又遭重创

旷日持久的苹果与Epic Games的反垄断诉讼近日有了新结果。

美东时间10日,受理游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games诉苹果反垄断案的美国加州奥克兰联邦法院的法官Yvonne Gonzalez Rogers对苹果发出禁止令,要求苹果不得禁止App开发商提供链接等其他引导用户选用苹果以外内购方式的手段。

受此消息影响,苹果股价周五收跌3.31%,创下5月4日以来的最大跌幅,市值蒸发约850亿美元(约合人民币5477亿元)。

图片来源:视觉中国

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法官:苹果非法扼杀了消费者的选择

但无法判定苹果属于垄断者

2020年8月份,游戏公司Epic Games旗下游戏应用《堡垒之夜》为用户提供了价格更实惠的直接付款渠道,绕开了苹果应用内购支付系统,被苹果以违反政策从应用商店下架。于是,Epic Games向法院对苹果提起反垄断诉讼。

Rogers法官裁定,苹果让消费者无法得到更便宜的价格,这属于危害消费者的反竞争性行为,但她并没有像Epic希望的认定苹果App Store的政策违反了反垄断法。Rogers称:

”法院裁决,苹果强制使用应用内购支付系统的条款对消费者隐瞒了重要信息,非法扼杀了消费者的选择。结合苹果早期的反垄断违法行为看,这些条款就是反竞争性的,要确保全国范围的补救措施,根除这些条款。“

“鉴于审判纪录,无论是根据联邦政府还是州政府的反垄断法律,法院都无法最终判定苹果属于垄断者。”

Rogers裁定,Epic Games必须向苹果支付赔偿金,因为它违反了合同。根据这一判决,Epic需要向苹果支付《堡垒之夜》通过Epic直接支付获得的收益的30%。

苹果此后表示,法院确认了我们一直以来所知的:App Store并没有违反反垄断法,法院承认了苹果的成功不是违法的。苹果相信,客户和开发者会选择苹果是因为苹果的产品与服务是全球最佳。

Epic Games并不满意加州法院的判决,该公司首席执行官Tim Sweeney在推特上表示,周五的判决对开发商和消费者来说都谈不上胜利,Epic正在为10亿用户与应用商店及其内置付费方式展开公平竞争。

判决公布后,盘初曾涨逾 0.9% 的苹果股价在美股早盘跳水,迅速转跌,早盘尾声时一度跌近3.5%,收盘跌3.31%,创下5月4日以来的最大跌幅,市值蒸发约850亿美元。

看似不断让步,实则”以退为进“

一直以来,苹果都在以极为坚决与强势的态度,捍卫苹果支付工具在App Store应用中的独家地位,都拥有极为强势的态度。

但近期,苹果的态度却出现了松动。

2020年11月,苹果曾推出了“小企业计划”——将一些小公司的抽成比例降至15%,向立法者和开发商高调抛出橄榄枝。2021年的一份和解文件表明,当时“小企业计划”的建立是迫于集体诉讼的压力。

2021年8月,苹果开启“新闻合作伙伴计划” 将新闻出版商交给苹果的订阅分成砍半至15%。(新闻应用不是App Store的主要赚钱工具)

8月27日,苹果宣布与美国开发者就App Store更新达成一致。其重要的更新包括:

1、开发者可以向用户介绍他们在iOS App之外的购买选项,且App Store以外的任何购买均不需要向Apple支付佣金。

2、增加开发者针对订阅、App内购买与付费App可提供的价格点数量,价格点数从不到100个将会拓展到500个,给予开发者充分的定价自由。

3、更新还包括了App Store 搜索改善、继续保留App申请复议的选项、公开 App审核机制的详细数据和设立基金会以帮助美国小型开发者等多项内容。

总结而言,其实核心要点是:苹果放弃了苹果支付工具在App Store应用购买上的独占地位。

8月31日,韩国国会通过了一项法案,禁止苹果与谷歌这类App商店的运营强制App开发者使用他们指定的支付系统。但9月10日晚,苹果仍然拒绝了Epic计划在iOS平台上再次发行《堡垒之夜》

苹果坚称自己没有义务让Epic入驻App Store。苹果发言人向媒体表示:“就像我们一直说的那样,如果Epic同意遵守和其他公司一样的游戏规则,我们欢迎他们重返App Store。Epic已经承认违反了规则,到目前为止,还没有合法的理由能够说服我们恢复他们的开发者账户。”

韩国的相关立法尚未生效,但苹果表示,相关法律是否生效并不会对该公司批准开发者账户的程序产生任何影响。除非Epic同意遵守App Store的审核规则,否则苹果不会考虑其要求。

9月1日,苹果与日本公平贸易委员会(JFTC)达成和解,允许”阅读器“类应用程序的开发者添加一个应用内链接,以便用户跳转到外部网站进行注册服务并支付费用。

虽然这些让步看起来像是苹果对App Store政策的转变,但从App Store的历史来看,它们显然是2008年策略的延续。

苹果公司曾对其“指导方针(guidelines)”(一份13000字的文件,规定iPhone应用程序可以做什么,不能做什么)做一些小改动,同时捍卫其核心利益,即苹果有权决定哪些软件可以在iPhone上运行,并为这些开发者设定财务条款。苹果还没有改变从应用内置游戏购买中抽取30%的政策,这是App Store最大的收益类别。根据苹果披露的数据,苹果App Store在2020年的总销售额为640亿美元或更多。但从App Store的历史来看,苹果很可能会继续推动私下谈判和公开游说,对App Store进行较小的、非结构性的改革,以解决一些投诉,但不会改变其对iPhone软件的绝对控制。

一些苹果反对者则认为,苹果通过一次性的规则变化来针对性地安抚一些质疑者,这种让步太小了。

据财联社,投行Evercore ISI分析师Amit Daryanani在给客户的报告中表示,“这些让步目的就是为了解决开发商诉讼。我们认为很多Reader程序用户不会重新输入付款信息,因为他们不会从绕过苹果商场付款获得任何好处。”

Epic Games首席执行官Tim Sweeney在上个月的一份声明中说:“苹果的策略是分而治之:为不同的开发商细分市场划出特殊的交易。”

他暗示这种做法将分化质疑苹果规则的团体,他呼吁所有对苹果不满的开发商团结起来。就像Spotify(注:欧洲流媒体音乐服务平台,在欧盟起诉苹果30%抽成)一样,虽然苹果已对Spotify大幅让步,但该公司仍为其他行业的开发商坚持斗争。

Spotify首席执行官Daniel Ek在社交媒体上表示,“我们的目标是永久地恢复市场竞争,而不是一次次武断地、自以为是地前进一小步。”他补充称,“我们将追寻一个真正的解决方案。”

责任编辑:朱学森 SN240